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オバマ就任演説の 2,096 words

本日行われたオバマ大統領の就任演説。ニューヨーク・タイムズ紙では、演説動画・原稿・ハイライト・解説をまとめたページを用意している。こういうのは、英語ヒアリング・スピーキングの本当にいい教材になるよね。





女性の社会的地位から、同性愛者、移民、子供の安全まで、今日的なイシューに言及しながら、"our journey is not complete" と述べ、"It is now our generation’s task to carry on what those pioneers began" と、この先も歩みを進めてゆこうと伝えるメッセージは以下の箇所。

It is now our generation’s task to carry on what those pioneers began. For our journey is not complete until our wives, our mothers, and daughters can earn a living equal to their efforts. Our journey is not complete until our gay brothers and sisters are treated like anyone else under the law – for if we are truly created equal, then surely the love we commit to one another must be equal as well. Our journey is not complete until no citizen is forced to wait for hours to exercise the right to vote. Our journey is not complete until we find a better way to welcome the striving, hopeful immigrants who still see America as a land of opportunity; until bright young students and engineers are enlisted in our workforce rather than expelled from our country. Our journey is not complete until all our children, from the streets of Detroit to the hills of Appalachia to the quiet lanes of Newtown, know that they are cared for, and cherished, and always safe from harm.




さて、ニューヨーク・タイムズの別記事でも書かれているように、二期目の就任演説というのは大衆の記憶に残らないことが多い。極めて例外的に歴史に残った二期目の演説は、1865年のリンカーンの時代にまで遡る。そして、そのポイントを以下のように指摘する。

Why have second inaugurals fared poorly, and why did Lincoln’s succeed?

To begin with, second inaugural addresses are almost always too long. Jefferson, Madison, Monroe, Jackson, Grant, Reagan, Clinton and Bush II all gave second addresses longer than their first. Lincoln understood that less is more. He spoke only 701 words.

Second, one word typically dominates second inaugural addresses — “I,” “I” and “I”! Re-elected presidents like to personalize second inaugurals — believing they have more of a mandate than they did the first time around.

By contrast, Lincoln disappeared in his second inaugural. The speech contains the word “I” only once. Lincoln was pointing beyond himself to the future of the American democratic experiment, “to do all which may achieve and cherish a just, and a lasting peace, among ourselves; and with all nations.”




今日のオバマの演説は、その中で2回しか “I” が用いられておらず、過去4年間の実績を過剰にアピールするような場面はなかったと言えるだろう。一方で、オバマの今日のスピーチは、2,096 words (こちらのウェブサイトでは歴代大統領の就任演説データをまとめている)。 ちょっと長かったかな、という気がしないでもないけど、リンカーンと比べられるというのも酷な話ではある。




2013/01/22(火) | President | トラックバック(0) | コメント(0)

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